Wichtigsten bestimmungen des versailler Vertrages

Es war Teil der wahren Freude dieser Konferenzen, Clemenceaus Haltung gegenüber Wilson in den ersten fünf Wochen der Konferenz zu beobachten. Er hörte mit Augen und Ohren zu, damit Wilson nicht mit einem Satz die Konferenz zu einem Vorschlag verpflichten sollte, der die Regelung vom französischen Standpunkt aus schwächte. Wenn Wilson seine Anspielung beendete, ohne spürbaren Schaden zu erleiden, entspannte sich Clemenceaus strenges Gesicht vorübergehend, und er drückte seine Erleichterung mit einem tiefen Seufzer aus. Aber wenn der Präsident einen Flug über die azurblaue Hauptlinie hinaus nahm, wie er gelegentlich geneigt war, ohne Rücksicht auf Relevanz zu tun, würde Clemenceau seine großen Augen in einem augenzwinkernden Wunder öffnen und sie auf mich so sehr einschalten, dass sie sagen: „Hier ist er wieder weg!” Am Ende verhängten die europäischen Alliierten harte Friedensbedingungen gegen Deutschland und zwangen die Nation, rund 10 Prozent ihres Territoriums und all ihrer Überseebesitze aufzugeben. Andere wichtige Bestimmungen des Versailler Vertrages forderten die Entmilitarisierung und Besetzung des Rheinlandes, beschränkten die deutsche Armee und Marine, untersagten ihr die Aufrechterhaltung einer Luftwaffe und verlangten von ihr, Wegen ihrer Aggression Kriegsverbrecherprozesse gegen Kaiser Wilhelm II. und andere Führer durchzuführen. Am wichtigsten ist, dass Artikel 231 des Vertrags, besser bekannt als „Kriegsschuldklausel”, Deutschland zwang, die volle Verantwortung für den Beginn des Ersten Weltkriegs zu übernehmen und enorme Reparationen für die Kriegsverluste der Alliierten zu zahlen. Barnett behauptet auch, dass Deutschland in strategischer Hinsicht nach dem Vertrag in einer überlegenen Position gewesen sei als 1914. Deutschlands Ostgrenzen standen Russland und Österreich gegenüber, die beide in der Vergangenheit die deutsche Macht ausbalanciert hatten. Barnett behauptet, dass seine östlichen Nachkriegsgrenzen sicherer waren, weil das ehemalige österreichische Reich nach dem Krieg in kleinere, schwächere Staaten zerbrach, Russland von Revolution und Bürgerkrieg zerrissen wurde und das neu wiederhergestellte Polen nicht einmal einem besiegten Deutschland gewachsen war. Im Westen war Deutschland nur durch Frankreich und Belgien ausgeglichen, die beide bevölkerungskleiner und wirtschaftlich weniger dynamisch waren als Deutschland.

Barnett schließt mit den Worten, dass der Vertrag, anstatt Deutschland zu schwächen, die deutsche Macht „deutlich gestärkt” habe. [211] Großbritannien und Frankreich hätten Deutschland (laut Barnett) „spalten und dauerhaft schwächen” müssen, indem sie Bismarcks Arbeit rückgängig gemacht und Deutschland in kleinere, schwächere Staaten aufgeteilt hätten, so dass es den Frieden Europas nie wieder hätte stören können. [212] Indem Großbritannien dies nicht getan und damit das Problem der deutschen Macht nicht gelöst und das Gleichgewicht Europas wiederhergestellt habe, „hatte es in seinem Hauptzweck, am Großen Krieg teilzunehmen, versagt”. [213] Die Pariser Friedenskonferenz und der Vertrag von Versailles, US-Außenministerium: Büro des Historikers. Der italienische Premierminister Vittorio Orlando, der britische Premierminister David Lloyd George, der französische Premierminister Georges Clemenceau und US-Präsident Woodrow Wilson treffen sich vor der Unterzeichnung des Versailler Vertrages in Wilsons Pariser Haus. Vittorio Emanuele Orlando und sein Außenminister Sidney Sonnino, ein Anglikaner britischer Herkunft, arbeiteten in erster Linie daran, die Teilung des Habsburgerreiches zu sichern, und ihre Haltung gegenüber Deutschland war nicht so feindselig. Im Allgemeinen stimmte Sonnino der britischen Position zu, während Orlando einen Kompromiss zwischen Clemenceau und Wilson befürwortete. Im Rahmen der Verhandlungen über den Vertrag von Versailles erzielte Orlando bestimmte Ergebnisse wie die ständige Mitgliedschaft Italiens im Sicherheitsrat des Völkerbundes und eine versprochene Verlegung des britischen Jubaland und des französischen Aozou-Streifens auf die italienischen Kolonien Somalia bzw. Libyen.

Die italienischen Nationalisten betrachteten den 1. Weltkrieg jedoch als verstümmelten Sieg für das, was sie als wenig territoriale Gewinne betrachteten, die in den anderen Verträgen erzielt wurden, die sich direkt auf Italiens Grenzen auswirkten. Orlando war schließlich gezwungen, die Konferenz aufzugeben und zurückzutreten.

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